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科学家在东非发现早人属化石或改写人类进化史

2018-09-14 12:13:11

科学家在东非发现早人属化石 或改写人类进化史

原标题:东非发现古人属化石 或改写人类进化史

新华网华盛顿3月4日电(记者林小春)科学家4日在美国《科学》杂志上报告说,他们在东非发现了一块带着5颗完整牙齿的不完整下颌骨,这是迄今发现的古老的人属化石,有可能改写人类的进化时间表。

这块下颌骨2013年出土于埃塞俄比亚阿法尔州。分析表明,该化石可追溯至275万年至280万年前,比此前发现的早的人属化石早了约40万年。由于有关化石极度缺乏,考古学家此前认为,人属可能直到230万年前或240万年前才从南方古猿中分化出来。

科学界认为人类与其他动物的分化发生在500万至700万年前,此后的人类进化史又分为南方古猿与人属阶段。而人属又包括智人、能人等物种,但终只有智人幸存,现在的人类属于晚期智人。而代表性的南方古猿化石是在埃塞俄比亚同一地区发现的“露西”,它生活在距今320万年前。

参与研究的亚利桑那州立大学人类起源研究所所长威廉·金贝尔当天在电话记者会上说:“了解我们的进化分支——人属出现的重要时间段是300万至200万年前。讽刺的是,这也是人类化石记录少的一个时间段。”

据金贝尔介绍,这块下颌骨化石只保存有左侧部分和5颗完整的牙齿,其牙齿与下巴的形状更像人属而不是同时期或更古老的南方古猿,说明它应该属于人属物种,但尚不清楚它属于一个已知人属物种,还是代表一个新的人属物种。

论文共同作者、宾夕法尼亚州立大学的埃琳·迪马乔说:“我们所确定的是,280万年前,人属物种生活在埃塞俄比亚阿法尔地区的开阔草原上,附近有湖泊、河流、活火山,可能还有活断层。”

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